Routh (Ruth)
Au temps des juges, la famine qui frappa la terre de Yéhouda (Juda) poussa Éliymelek, sa femme Naomi et leurs deux fils à s'installer sur la terre de Moab. Ils y rencontrèrent Routh qui devint ensuite la belle-fille de Naomi. Après la mort de son mari, cette Moabite montra son attachement à sa belle-mère et à l'Elohîm de celle-ci, qui devint le sien. Sa détermination, sa fidélité, son obéissance et son humilité bouleversèrent sa destinée.
Son histoire est l'image du rachat des nations par Yéhoshoua ha Mashiah (Jésus-Christ), dont elle fut l'une des ancêtres.
1
De Yéhouda à Moab
Et il arriva au temps où les juges jugeaient, qu'il y eut une famine sur la terre. Et un homme de Bethléhem de Yéhouda s'en alla pour séjourner dans la campagne de Moab, lui, sa femme et ses deux fils. Et le nom de cet homme était Éliymelek, le nom de sa femme Naomi et les noms de ses deux fils, Machlon et Kilyon, Éphratiens, de Bethléhem de Yéhouda. Ils arrivèrent dans la campagne de Moab et s'y établirent. Or Éliymelek, mari de Naomi, mourut, et elle resta avec ses deux fils. Ils prirent des femmes moabites, dont le nom de l'une était Orpah et le nom de la seconde Routh1. Et ils demeurèrent là environ 10 ans. Puis ses deux fils Machlon et Kilyon moururent. Ainsi cette femme resta seule, privée de ses deux fils et de son mari.
Naomi renvoie ses belles-filles dans leur famille
Puis elle se leva avec ses belles-filles, afin de quitter les champs de Moab. Car elle y avait appris que YHWH avait visité son peuple en lui donnant du pain. Ainsi elle partit du lieu où elle était, avec ses deux belles-filles, et elles se mirent en chemin pour retourner en terre de Yéhouda. Naomi dit à ses deux belles-filles : Allez, retournez chacune à la maison de sa mère ! Que YHWH vous fasse du bien, comme vous en avez fait à ceux qui sont morts et à moi. Que YHWH vous fasse trouver du repos à chacune à la maison de son mari. Et elle les embrassa. Mais elles élevèrent leur voix et pleurèrent, 10 et lui dirent : Nous retournerons avec toi vers ton peuple.
Fidélité de Routh à Naomi
11 Et Naomi répondit : Retournez, mes filles ! Pourquoi viendriez-vous avec moi ? Ai-je encore des fils dans mon sein afin que vous les ayez pour maris ? 12 Retournez, mes filles, allez-vous-en ! Je suis trop âgée pour avoir un homme. Et quand je dirais que j'en ai l'espérance, quand même dès cette nuit je serais avec un mari et que j'enfanterais des fils, 13 attendriez-vous qu’ils soient devenus grands ? Resteriez-vous pour cela sans être à un homme ? Non, mes filles ! Car je suis très amère à votre sujet, car la main de YHWH est sortie contre moi. 14 Alors elles élevèrent leur voix et pleurèrent encore. Orpah embrassa sa belle-mère, mais Routh s'attacha à elle. 15 Elle dit : Voici, ta belle-sœur est retournée vers son peuple et vers ses elohîm. Retourne après ta belle-sœur. 16 Mais Routh répondit : Ne me prie pas de te laisser pour m'éloigner de toi ! Car où tu iras, j'irai, et où tu demeureras, je demeurerai ; ton peuple sera mon peuple et ton Elohîm sera mon Elohîm. 17 Là où tu mourras, je mourrai, et j'y serai enterrée. Qu'ainsi me fasse YHWH et plus encore ; il n'y aura que la mort qui me séparera de toi ! 18 Voyant qu’elle était déterminée à aller en effet avec elle, elle cessa de lui en parler.
Arrivée à Bethléhem
19 Elles marchèrent toutes les deux jusqu'à ce qu'elles arrivèrent à Bethléhem. Lorsqu'elles entrèrent à Bethléhem, toute la ville fut agitée à cause d'elles. Et elles disaient : Est-ce bien là Naomi ? 20 Elle leur dit : Ne m'appelez plus Naomi, appelez-moi Mara, car Shaddaï m'a rendue très amère. 21 Je suis partie pleine de biens et YHWH me ramène à vide. Pourquoi m'appelleriez-vous Naomi2, puisque YHWH m'a abattue et que Shaddaï m’a fait mal ? 22 C'est ainsi que revint Naomi et avec elle, Routh, sa belle-fille, la Moabite, qui revenait de la campagne de Moab. Et elles entrèrent dans Bethléhem au commencement de la moisson des orges.
11:4Routh, la Moabite, dont l'ancêtre était issu d'une relation incestueuse (Ge. 19:36-37), est devenue l'ancêtre du Mashiah (Mt. 1:5-6).21:21Le nom Naomi signifie « ma gracieuse ».