Yonah (Jonas)
Yonah, contemporain d'Amowc (Amos), exerça son service dans le royaume du nord sous le règne de Yarobam II (Jéroboam II). Alors que YHWH lui ordonna d'aller prêcher la repentance à Ninive (capitale de l'Empire d'Assyrie), sous peine de la détruire, il refusa et tenta de s'enfuir loin de lui. Toutefois, dans sa miséricorde, Elohîm généra une situation pour pousser Yonah à accomplir sa mission. À travers ce récit, on comprend que la voie de la repentance est ouverte à tous et qu'Elohîm veut sauver tous les humains sans exception.
1
Or la parole de YHWH vint à Yonah, fils d'Amitthaï, en disant :
Désobéissance et fuite de Yonah
Lève-toi, va à Ninive1, la grande ville, et crie contre elle ! Car leur méchanceté est montée jusqu'à moi. Yonah se leva pour s'enfuir à Tarsis, loin de la face de YHWH et il descendit à Yapho, où il trouva un navire qui allait à Tarsis. Il paya le prix du transport et y entra pour aller à Tarsis, loin de la face de YHWH. Mais YHWH fit lever un grand vent sur la mer, et il y eut une grande tempête sur la mer, de sorte que le navire semblait se briser. Les mariniers eurent peur, ils crièrent, chaque homme vers ses elohîm. Ils jetèrent dans la mer les objets qui étaient dans le navire pour l'alléger. Yonah descendit au fond du navire, se coucha et s'endormit profondément. Le chef des marins s'approcha de lui et lui dit : Qu'as-tu dormeur ? Lève-toi, crie vers ton Elohîm ! Peut-être ton Elohîm pensera à nous et nous ne périrons pas. Ils se dirent, chaque homme à son compagnon : Venez, tirons au sort pour savoir qui est la cause de ce malheur. Ils tirèrent au sort et le sort tomba sur Yonah. Alors ils lui dirent : Dis-nous, s’il te plaît, qui nous attire ce mal. Quelle est ton occupation et d'où viens-tu ? Quelle est ta terre et de quel peuple es-tu ? Il leur dit : Je suis hébreu et je crains YHWH, l'Elohîm des cieux, qui a fait la mer et la terre sèche. 10 Alors ces hommes eurent peur, une grande terreur et lui dirent : Pourquoi as-tu fait cela ? Car ces hommes savaient qu'il fuyait loin de la face de YHWH, parce qu'il le leur avait déclaré. 11 Ils lui dirent : Que te ferons-nous pour que la mer se calme envers nous ? Car la mer était de plus en plus agitée2. 12 Il leur dit : Prenez-moi et jetez-moi dans la mer, et la mer se calmera, car je sais que c’est moi qui attire sur vous cette grande tempête. 13 Ces hommes ramaient pour revenir sur la terre sèche, mais ils ne le purent, car la mer s'agitait toujours plus contre eux. 14 Alors ils invoquèrent YHWH et dirent : Oh YHWH, s’il te plaît, ne nous fais pas périr à cause de l'âme de cet homme, et ne mets pas sur nous le sang innocent ! Car toi, YHWH, tu agis comme il te plaît3. 15 Alors ils prirent Yonah et le jetèrent dans la mer. Et la fureur de la mer s'arrêta. 16 Ces hommes eurent peur, une grande terreur de YHWH. Ils sacrifièrent des sacrifices à YHWH et firent des vœux.
11:2Capitale de l'Empire d'Assyrie.21:11Tempêter, faire rage, orageux, tourner à l'orage.31:14Ps. 115:3.